Suriyakantha Centre
d'Art & de Culture

UNE FAMILLE NOBILIAIRE 

L'histoire de la Naranwala Walawwa remonte au XVIIIe siècle lorsque le roi Sri Vimaladharmasuriya II (1687-1707) fit don à Jayasundara Mudaliya, en reconnaissance des services rendus, d’une terre située dans le district d’Udunuwara. Le statut de "Mudaliya", créé par les Portugais au XVIIe siècle, établissait un lien entre les colonisateurs et le peuple. Erigé à l'ombre de la cour royale de Kandy, la walawwa ou maison nobiliaire, a connu son heure de gloire au XVIIIe siècle et jusqu’à la chute en 1815 du dernier roi de Kandy, Sri Wickrama Rajasinghe…

UNE DEMEURE DE PRESTIGE

L'architecture du bâtiment est un exemple représentatif de ce qu’il est convenu d’appeler le "style hollandais” - influence exercée lors de la colonisation partielle de l’île par les Hollandais (1658-1796). 



Ce style caractérise les demeures des aristocrates de l’époque occupant des fonctions officielles auprès du roi jusqu’à la reddition de Kandy en 1815.

UN NOUVEAU SOUFFLE

Par la suite, la demeure est passée de main en main. Sa superficie imposante et l’ampleur des rénovations que nécessitait une existence centenaire firent que les propriétaires successifs s'en sont progressivement désintéressés. 



Lors de l'acquisition présente, au début des années 1990, la walawwa se trouvait de ce fait en très mauvais état. 



Elle s’apprêtait à connaître un nouveau souffle.

ARCHITECTURE

Immergée au sein d’une végétation luxuriante, la demeure est caractérisée par la simplicité du style architectural dont le plan général reflète le “style hollandais" - une structure principale rectangulaire bordée à l'avant et à l'arrière, larges vérandas aux piliers massifs et surmontée d’une imposante toiture à deux pentes.
La cour intérieure ("meda midula") est délimitée par les deux ailes nord et sud, ouvrant sur la perspective des montagnes d’Hantana.

EMPLACEMENT

La walawwa, nichée au coeur de la Région du Centre à 600m d’altitude, bénéficie tout au long de l’année d’un climat tempéré. Elle est située au voisinage de trois remarquables édifices, chefs d’oeuvre du Royaume de Gampola (1341–1415). Il s'agit des temples de "Gadaladeniya", "Embekke" et “Lankathilaka”.

CENTRE & GALERIE

La détermination de deux personnes — Jacques Soulié et Rohan de Silva — qui ont bénéficié du concours de connaisseurs et artisans locaux a permis une réhabilitation complète et respectueuse de cette maison traditionnelle. L’ouverture du Centre - processus logique compte-tenu du cadre et de la collection qu'il abrite - est survenue en 2010.
Le "home-museum", unique en son genre dans la région centrale, s’est enrichi, en 2016, d'une galerie d'art qui accueille des expositions temporaires, accordant une place privilégiée à la création contemporaine.

ARTS VISUELS

La collection, dont les premiers éléments trouvent leur origine à Paris au milieu du siècle dernier, compte de nombreuses photographies qui ont marqué les débuts de cet art, à la fin du XIXe siècle. Elle rassemble également une collection de cartes postales anciennes et de gravures originales, ensemble réuni au gré des ventes en ligne et des vide-greniers… Ces documents, issus principalement des maisons d'édition européennes, illustrent les différents aspects historiques des cultures occidentales et asiatiques. Un accent particulier y est mis sur l'histoire de Sri Lanka.

OBJETS DE TRADITIONS POPULAIRES

Une patiente collecte d'objets en provenance des arts et traditions populaires, initiée depuis plus de vingt cinq ans au travers de l’île a permis au Centre de se doter d'une collection d’artefacts d’une grande cohérence. Ce riche ensemble témoigne de la créativité et de l'imagination des anciens qui faisaient preuve d'une fantaisie admirable, perceptible dans le moindre objet de la vie quotidienne. Le résultat, des réalisations qui allient le beau à l'utile avec une imagination sans limite — reflet des coutumes et croyances populaires.

LIVRES ET DOCUMENTATION

Une documentation rassemblée depuis un demi-siècle est maintenant accessible sur rendez-vous aux étudiants et aux chercheurs. Des rares éditions originales aux ouvrages spécialisés sur différents aspects culturels de l'Orient et de l'Occident les plus actuels, cet ensemble constitue un fonds précieux.

La collection est complétée par des manuscrits sur feuilles de palmes.

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Naranwala Walawwa

Une histoire centenaire en marche
  • 1687-1707

    1. Epoque "kandyenne"

    Le règne du roi Sri Vimaladharmasuriya II

  • Début XVIIIe siècle

    2. Le terrain

    Le roi Sri Wimala Dharma fit don du terrain de l'actuel demeure à un certain Jayasundara Mudaliya pour services rendus au royaume.

  • Deuxième moitié du XVIIIe siècle

    3. Construction

    Construction progressive du corps bâti par la lignée de la famille nobiliaire de Jayasundara Mudaliya selon la tendance la plus actuelle à l'époque : style hollandais

  • 1815

    4. Chute du royaume de Kandy

    En 1815, le pays est passé sous l'occupation des colons anglais, ce qui marque la fin de l'époque royale et les privilèges  des aristocrates.

  • XIXe et XXe siècles

    5. Déclin progressif

    La demeure passe de main en main et
    se dégrade progressivement 

  • 1992

    6. Nouvelle acquisition et réhabilitation

    Une réhabilitation méticuleuse permet à la demeure de retrouver son éclat d'antan.

  • 2010

    7. Suriyakantha Centre d'Art et de Culture

    Création du SCAC dans un souci d'ouvrir au public la demeure ainsi que la collection qu'elle abrite

  • 2016

    8. Suriyakantha Galerie

    Ouverture d'une nouvelle Galerie dédiée à la création contemporaine

Suriyakantha Galerie : exposition temporaire "Territoires" par Janaka Samarakoon (07/01/2017 - 19/03/2017)

Les activités du Centre

Le Centre d'Art et de Culture Suriyakantha est ouvert au public. Nous accueillons sur rendez-vous les visiteurs individuels et les groupes ne dépassant pas 20 participants. Les réservations doivent être effectuées au moins 24 heures à l'avance. Différentes formules sont proposées, allant de la simple visite aux visites combinées avec restauration et activités culturelles.

La visite du Centre donne accès å sa collection d’artisanat et art populaire, å la bibliothèque et à la galerie d'art. La visite guidée assurée par l’hôte des lieux, le Dr. Jacques Soulié, psychiatre et ancien Directeur de l'Alliance française, est commentée en français ou en anglais.




La visite peut être enrichie d’un tour des sites historiques qui ont fait la renommée de Kandy, la capitale culturelle de Sri Lanka. Ce qui inclut aussi bien des sites inscrits au Patrimoine Mondial de l’UNESCO que des lieux moins fréquentés et conseillés par l’hôte des lieux, auteur notamment d’un guide sur le Sri Lanka aux éditions “Mondeos”.
Une voiture ainsi qu'un chauffeur / guide sont mis à disposition pour cette activité couplée avec la restauration proposée par le Centre.

L'aspect inattendu du Centre, depuis son ouverture, est le développement de son restaurant. D’un simple café, l'établissement est devenu en peu de temps un restaurant en capacité d’accueillir aujourd'hui jusqu’ à 20 couverts. Sous la toque du jeune chef Prasanna Upajeewa assisté de son frère Desirathne, le "Meda Midula Café" propose une cuisine traditionnelle relevée d’une pincée d'insolence et d’une dose d’inventivité.

Pour répondre à une demande croissante, le "Meda Midula Café" invite ses visiteurs à des démonstrations culinaires, qui se concluent par le repas - un accès privilégié aux secrets de l’inimitable cuisine sri-lankaise. Le chef Prasanna se fait un plaisir de vous accompagner dans une virée gustative balisée de mille-et-une couleurs, de parfums et de saveurs…



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Grille tarifaire et réservations

Organisez votre visite avec la réservation en ligne, sécurisée par PayPal®.
Si vous faites une réservation pour plusieurs personnes, cliquer d'abord sur le bouton "Reserver", cliquer ensuite sur le "Panier" et enfin préciser le nombre de participants dans l'interface de paiement

1. Architecture & Collection

5 > 800LKR*

2. Visite & Déjeuner

12> 1 900 LKR*

4. Démonstration culinaire+ Déjeuner

19 > 3 500 LKR*

5. Démonstration culinaire + Dîner

22> 4 000 LKR*

6. Photos de mariage

30> 5 500 LKR*

Formulaire de contact

Réservations

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adresse

Naranwala
Handessa 20480
SRI LANKA

Téléphone

+94 812-315-544

*Les prix indiqués sont en vigueur à compter du 01.01.2017. Prix par personne. Pour toutes les options, demi-tarif pour enfants de moins de 12 ans et gratuité au-dessous de 6 ans.